5. О СУСЛИКЕ

 

Каждому человеку известно, что суслик проворный, хитрый и смышлёный зверёк. Вот и наш гном был таким же – бойким, весёлым и ужасно любопытным. Настоящим мальчишкой! Мальчишкой озорным, с торчащими в разные стороны непослушными рыжими волосами. По-моему, Суслик никогда не причёсывался, и даже не знает, как это делается. По его лицу разбежались яркие летние веснушки, в янтарно-жёлтых глазах прыгали лучики утреннего солнца, уши слегка оттопыривались, а изо рта выглядывали два больших белых зуба. Один из зубов был наполовину сломан, но Суслика это совершенно не беспокоило. Пожалуй, ему не мешало бы сходить к стоматологу, да только где такого в лесу найдёшь?

Летом Суслик надевал футболку, шорты и сандалии, а зимой кутался во всё тёплое, что только мог найти в шкафу. На левой руке он носил браслетик из сушеных ягод рябины, а на правой – красивую разноцветную фенечку. Мальчиком Суслик был худеньким, но очень крепким, и никогда не плакал. Однажды он на спор прокатился верхом на гигантской лесной крысе. Вернее, пролетел, вцепившись в её хвост. Набил кучу синяков и ссадин, но не пролил ни слезинки!

Ещё Суслик был смел и находчив. Об этом нетрудно догадаться, если вспомнить историю поиска старинного клада, в которой он бесстрашно вступил в бой с мандрагорами, злым горбатым комаром и ведьмой-росомахой, спасая беспомощного друга. Но я не назвал бы Суслика «Сорви-головой», готовым на любые опасные приключения, потому что в нужные моменты он был острожен и никогда попусту не рисковал.

В комнате Суслика стояло четыре шкафа с книгами – по одному в каждом углу. Он много читал и в компании друзей любил прихвастнуть своими знаниями. Ну и что такого? Мне кажется, нет ничего плохого в том, чтобы на виду у всех правильно ответить на какой-нибудь заковыристый вопросец.

Однажды гном между делом рассказал мне … об ушах. Да-да, именно об ушах! Оказывается, у кузнечика уши растут на коленках, у бабочек на брюшке, а у улиток, например, ушей вообще нет.

– У моего друга Богомола всего одно ухо, и находится оно в таком месте, – рассмеялся Суслик, – что и сказать неудобно. Кстати, ты в курсе, что блохи, когда они прыгают, разгоняются быстрее, чем настоящая космическая ракета! Честно-честно! А ещё меня корень мандрагоры за палец укусил – ужасно интересная история! – тараторил как пулемёт Суслик.

– Подожди! – крикнул я, поднимая вверх руки. – Ты завалил меня информацией. Сдаюсь!

Действительно, ну откуда бы я мог такое знать? С блохами, пчёлами, богомолами и тем более, мандрагорами, я лично знаком не был. Правда, мне довелось как-то пообщаться с одним ворчливым клопом, и жил тот клоп – догадайтесь где! – в домике гномов. Мне кажется, они считали его лучшим другом, хотя характер у Клопа был так себе. Он много болтал, шумел по любому поводу и часто обижался на пустом месте. А ещё утверждал, что он – настоящий клопиный принц!

Каким образом и где именно познакомились Хомяк и Суслик, так и осталось для меня загадкой. Но более добрых и надёжных друзей я никогда прежде не встречал.